Перейти к основному содержанию
Прямой эфир

На юге Перу найден древний левиафан

Международная группа палеонтологов нашла трёхметровый череп кашалота, возраст которого составляет 12–13 млн. лет.
0
Кашалоты окружают акулу (фото с secretplanet.info)
Озвучить текст
Выделить главное
вкл
выкл
Международная группа палеонтологов нашла трёхметровый череп кашалота, возраст которого составляет 12–13 млн. лет.

Останки высокой степени сохранности - с крупными фрагментами челюстей и несколькими зубами - были обнаружены на юге Перу. Новый вид получил название Leviathan melvillei; как несложно догадаться, своё открытие учёные решили посвятить Герману Мелвиллу, автору "Моби Дика".

Длина тела древнего кашалота оценивается в 13,5–17,5 м, что соответствует размерам мужской особи дожившего до наших дней представителя семейства кашалотовых Physeter macrocephalus.

Млекопитающее имело огромные зубы диаметром до 12 и длиной более 36 см (самые крупные образцы зубов Physeter macrocephalus примерно на 10 см короче), расположенные на обеих челюстях.

Это отличает Leviathan melvillei от современных кашалотов, у которых функциональные зубы на верхней челюсти отсутствуют; вероятно, "левиафан" был не менее опасным хищником, чем косатка Orcinus orca.

"Такой кашалот вполне мог охотиться на усатых китов, которых в те времена было много, - говорит участник исследования Оливье Ламбер из Королевского бельгийского института естественных наук. - Мы считаем, что он нападал на китов средних размеров, длиной от восьми до девяти метров". Leviathan melvillei приходилось уживаться с гигантской акулой Carcharocles megalodon, чьи останки также были найдены в Перу.

"Не думаю, что животные таких размеров часто сражались друг с другом, - прокомментировал открытие Ламбер. - Но можно предположить, что взрослые особи атаковали молодых".

Изучение обнаруженного черепа может дать ответ на вопрос о том, почему все кашалоты имеют непропорционально большие головы с объёмной подушкой из спермацета, подчеркивает "Компьюлента".

Некоторые специалисты считали, что она помогает животному нырять на большую глубину в поисках пищи, однако новые данные эту гипотезу не подтверждают: усатые киты, на которых должен был охотиться Leviathan melvillei, живут у поверхности воды.

Спермацет может выполнять и другие функции - к примеру, эхолокационные. Кроме того, по предположению сотрудника Университета Юты Дэвида Кэрриера, своими крупными головами кашалоты могли таранить друг друга, сражаясь за самок.

Комментарии
Прямой эфир

Загрузка...